An Orthodox pilgrimage to Rome


Rome (The Eternal City) is an important place of pilgrimage for Roman Catholics and for Orthodox Christians, as well. Almost every street of the old city writes a story from ancient times before and particularly through the time of Christianity. Our aim to this journey was to visit as many religious cites as it was possible in three days. Of course this is very short amount of time to enjoy Rome with it’s great cultural heritage but we will try to convey our impressions.

Church of St. Nicolas

First destination of this trip and our place to stay in Rome was an Orthodox hostel of the Russian Orthodox church of St. Nicolas in the Via Palestro street. This is just half a kilometer from the big Roma Termini train station.
The Russian Orthodox church has existed on this place near the Termini train station since the 1930s. It was Saturday afternoon when we arrived. After unpacking our staff, we went to Vespers in this by size small but by holy relics and reliquaries quite big church.


St. Nicolas Church - Via Palestro

St. Nicolas Church – Via Palestro

There we venerated icons with particles of relics of Saint Seraphim of Sarov and many other Russian saints as well as many saints from the early centuries of Christianity.
A nice community of Russians was there on the prayer. They were very polite and deacon Georgie was speaking Serbian, very well, which was for me an exceptional thing (besides Serbian he speaks several languages among them Arabic)

In the morning of the next day, we were heading to the Church of the Holy Great Martyr Catherine. On our way to the destination we crossed the Tiber river on one of beautiful bridges.

Bridge on the Tiber river

Bridge on the Tiber river


All places are interwoven with ancient history and many fortifications and ancient buildings on the riverbanks are witnessing vibrant Roman times.


Church of St. Catherine, the Great Martyr (Santa Caterina Martire)

The church of the Great-martyr Catherine is a new Russian church which was consecrated in 2009 and is located on the hill in the vicinity of Saint Peter’s Basilica of Vatican.



This is the first church in Russian style which has been built in Rome and it is the part of parish of the Moscow Patriarchate in Rome. The beautiful green-roof church with golden domes is depicted with frescoes of religious scenes together with a traditional iconostasis made in Byzantine stile. One of the contributors for the construction of the church was famous Ukrainian and AC Milan football player Andriy Shevchenko.

Divine Liturgy in the church of St. Catherine the Greatmartyr

Divine Liturgy in the church of St. Catherine the Greatmartyr

Many reliquaries are being kept in this place among them a particle of the holy relics of The Great Martyr Catherine of Alexandria the patron saint of the church.

Martyrdom of St.Catherine .

Martyrdom of St.Catherine .

Resurrection illustrated on the frescoes

Resurrection illustrated on the frescoes

Saint Catherine relics

Saint Catherine relics

St. Peter’s Basilica (Basilica Papale di San Pietro)

After the Divine Liturgy in the Great-martyr Catherine’s church, we continued our journey to the Vatican City State. On our way we tasted some Italian food.

Even though the day was rainy and cloudy, there were plenty of visitors from all around the world.

St Peter's Basilica

St Peter’s Basilica

St Peter's Square

St Peter’s Square

The largest church by volume and area in the world is one of the most famous places of pilgrimage for Catholics. At this place was located The Circus of Nero used not only for horse racing but also for brutal execution of Christians, after Great Fire of Rome in 64 AD.

Emperor Nero targeted Christians as responsible for the fire and started empire’s first prosecution of Christians. Much of that circus is now under St. Peter’s Square and Basilica. In that circus St. Apostles Peter was crucified. St Peter’s relics are kept in the crypt of the Basilica under the throne together with holy relics of popes.

Throne in the St. Peters Basilica

Throne in the St. Peters Basilica

According to some sources remains of Saint Jude the Apostle, also known as Judas Thaddaeus (Апостoл Тадеј (један од Седамдесеторице) – Апостол Фаддей) relics are in the left transept of St. Peter’s Basilica under the main altar of St. Joseph in one tomb with the remains of the apostle Simon the Zealot.

Holy popes of early centuries of Christianity are also celebrated by the Orthodox church.

Big Dome of the St Peter's Basilica.

Big Dome of the St Peter’s Basilica.

The crypt of the basilica contains numerous relics honored by Christians such as the part of Holy Cross on which Jesus was crucified.

Crypt of St. Peter Basilica

Crypt of St. Peter Basilica

Church of St. Andrew of the Valley

After being at the St. Peters Basilica our journey is continuing towards Pantheon and on the way we are visiting catholic church of St. Apostle Andrew (Sant’Andrea della Valle).

The church was built during 17th century and is distinguished by it’s lavish decorations and particularly by it’s big dome.

Crucifixion of St. Apostle Andrew

Crucifixion of St. Apostle Andrew

For us specially impressive was the depiction of the Martyrdom of St. Apostle Andrew.

Second day

Our second day starts again from the church of St. Nicolas in the Via Palestro street, here we were on the prayer (moleban) to St. Martyr Panteleimon.

Later, we were heading to Colosseum, the place where the blood of many people was spilled and where
many Christians were martyred. Among them one of the first was Hieromartyr Ignatius the God-Bearer the Bishop of Antioch (Свети Игњатије Богоносац) who was one of those who were torn apart by lions in this amfhieatere.




Archbasilica of St. John Lateran

After the Colosseum we continued our journey to the Archbasilica of St. John Lateran (Arcibasilica Papale di San Giovanni in Laterano)

Splendid cathedral church is one of the oldest Christian churches. First church on this place was built by Saint Constantine the Great, Equal to the Apostles Emperor and it was consecrated by Saint Pope Silvester in 304 AD.

The cathedral is dedicated to St. John the Baptist and St. John Evangelist and ranks the first among the four great “patriarchal” basilicas of Rome.

Basilica of St. John in Laterano

Basilica of St. John in Laterano

Decorated ceiling of the Basilica of St. John in Laterano

Decorated ceiling of the Basilica of St. John in Laterano

Above the main altar of the church, in the baldacchino (canopy) are kept the heads of the holy apostles Peter and Paul. In the altar throne itself is the communion table upon which St. Peter celebrated Holy Liturgy during his residence in Rome.


Aisle of St Giovanni

Aisle of St Giovanni

Main Throne with the Canopy

Main Throne with the Canopy

On the left side of the church is The Altar of the Holy Sacrament, above which is the table that was used by Christ and apostles at the Last Supper. The table is in the gilded relief.

Last Supper Table

Last Supper Table


One part of the decorations belongs to the Byzantine style. It is called Cosmatesque, after the Cosmati family. This art reminds us of Eastern Orthodox icons.

Basilica of Saint Mary Major (Basilica di Santa Maria Maggiore)

After the basilica of St. John Lateran we continued to another ancient basilica. The Saint Mary Major. Santa Maria Maggiore is the biggest Marian Church in Rome (the church dedicated to the Most Holy Theotokos). It is the junior of the four papal basilicas in Rome. The other three are St. Peter’s Basilica, St. John Lateran and Basilica of St. Paul Outside the Walls (Basilica di San Paolo Fuori le Mura)

Front Side of Basilica of Saint Maria Major

Front Side of Basilica of Saint Maria Major

Back side of Santa Maria Maggiore

Back side of Santa Maria Maggiore

 The altar with Canopy of Saint Mary Major

The main altar with Canopy in Saint Mary Major

The remains of the Holy Manger are enshrined in under the main Throne of the church. The monger is the one in which our Lord Jesus as infant was laid down in the Bethlehem Cave when He was born to Holy Virgin Mary. It is written in Gospel by Luke:

And she brought forth her firstborn son, and wrapped him in swaddling clothes, and laid him in a manger; because there was no room for them in the inn. Luke 2.7

In the prayer in preparation for Holy Communion, Saint John Chrysostom says for this manger:

As Thou didst deign to lie in a cavern, in a manger of dumb beasts, so now deign to enter in to the manger of my beastly soul, and into my soiled body.


Although, it was late evening the large church was crowded with many visitors.

Basilica of the Holy Cross in Jerusalem (Basilica di Santa Croce in Gerusalemme)

After a short break we visit yet another famous ancient church. Basilica of the Holy Cross in Jerusalem is a church which was originally built to preserve relics of the Holy Cross brought by Saint Helena after her journey to the Holy Land.

At the place of the church was a palace that was residence of St. Helena, mother of emperor Constantine. She found the True Cross and left it to be venerated in Jerusalem, but she brought splinters of The Holy Cross to Rome including some other relics of Christ’s Passion and put it to display at her palace. These relics were the reason to build a church at this place.

Nave of Santa Croce in Gerusalemme

Nave of Santa Croce in Gerusalemme

Main Altar of Santa Croce

Main Altar of Santa Croce

To the right side, behind the apse is the Chapel of St. Helena, which was built at the time of Saint Constantine and Saint Helena.. Taking photos inside of the Chapel was forbidden.

At the left part of the church is Chapel of the Holy Relics (Cappella delle Reliquiewhere one part of the Holy Cross and other relics are kept. This part was unfortunately closed at the moment we visited the church.

Third day

Our plan for the day was to visit sacred monuments along the Appian Way.(Via Appia). It is one of the most important roads of the ancient Rome.

Basilica of Saint Clement (Basilica di San Clemente )

Before stepping on the Appian way we decided to visit another ancient  basilica. Basilica of Saint Clement is a very old church, which was the place of clandestine Christian activities during  the first three centuries A.D. At that time it was a private house. The church was built in 4th century after Christianity became official religion of the Empire.

The upper church is one of the most decorated Roman churches. Under the canopy, the high altar contains relics of St. Clement of Rome and St. Ignatius of Antioch (the God-Bearer).

The lower church is nowadays the site of archaeological excavations. Basilica is particularly important for those Slavic people that use Cyrilic alphabet, because the grave of St. Cyril is located in the lower church, where the excavations have taken part. St. Cyril and his brother St. Methodius gave us alphabet which is later transformed into Cyrilic alphabet. St. Cyril’s relics are no longer there in the grave but we have on the walls memorial tablets written in different Slavic languages expressing gratitude to the holy brothers Cyril and Methodius. Taking photos is also forbidden in this area.


Appian Way (Via Appia)

After visiting San Clemento we continued towards the Appian Way. Via Appia was one of the first and the most important ancient Roman roads. It was running from Rome to ancient Capua in Campania and then further was extended to reach Brundisium (Brindisi). On this section of the road we were waking down the cobble stoned way which haven’t changed much  since the ancient Roman times.


It is hard to imagine that along this road from Rome to Capua were crucified around 6000 followers of gladiator Spartacus (after his uprising was annihilated by Romans).

Porta St. Sebastiano

Porta St. Sebastiano

We went through the gate called Porta San Sebastiano and continued our travel towards the Basilica of San Sebastian.

By this road St. Apostle Peter left Rome in an attempt to escape prosecutions.

Church of Domine Quo Vadis

Along the Appian way, not far from the Porta San Sebastiano, is located the Church of St Mary in Palmis, better known as The Church of Domine Quo Vadis . The church was built on the site where St. Peter, who was fleeing prosecutions in Rome, met Jesus. St. Peter asked Jesus : “Lord, where are you going?” (Latin: Domine, quo vadis?). Then Jesus answered: “I am going to Rome to be crucified again”. Through this vision St. Peter learnt that he had to return back to Rome to suffer martyrdom for Christ and he went back to Rome.

Quo Vadis church

Quo Vadis church

On the floor of the church is preserved a marble stone with the footsteps of Jesus, and on the left side is the icon of St. Peter and on the right side the icon of Jesus.

Footsteps in marble said to be of Jesus Christ

Footsteps in marble said to be of Jesus Christ

On the left side next to the St. Peter’s icon is a bust dedicated to Polish writer Henryk Sienkiewicz who wrote a famous historical fictional novel “Quo Vadis:A Narrative of the Time of Nero” in 1896. This novel contributed to Sienkievicz to win the  Nobel Prize for literature in 1905.



Catacombs of St. Callixtus  (Catacombe di San Callisto)

From the Church of Domine Quo Vadis Appian way goes slightly uphill and through the alleys of beautiful trees. The weather was sunny and landscape was beautiful. There we passed by the plantation of olives not far from the site where one entrance goes underground into the caves of The Catacombs of St. Callixtus.

Via Appia Antica

Via Appia Antica

Via Appia next to The Catacombs of Saint Sebastian

Via Appia next to The Catacombs of Saint Callixtus

As taking photos was forbidden inside of the catacombs, we have only picture of the entrance. A polite guide explained us the history of the place. Catacombs were used as a cemetery for numerous Christian martyrs and popes. Catacombs are more then 20 meters deep and with the occupancy at about half million bodies. They are named after the Pope Callixtus I who was administering Christian cemetery.

Catacombs of Saint Sebastian

Stairway at the entrance of Catacombs of Saint Callixtus


Church of Saint Sebastian outside the walls (San Sebastiano fuori le mura)

Not far from the Catacombs of St. Callixtus is the Basilica of Saint Sebastian outside the walls which is also known as Saint Sebastian at the Catacombs because it was built on the site of catacombs

Church of Saint Sebastian outside the walls

Front side of the Basilica Saint Sebastian outside the walls


Basilica of Saint Lawrence outside the Walls (San Lorenzo fuori le Mura)

After visiting sacred places along the Appian way we went to another ancient basilica from the 4th century. On our way to the church we went though the Campus of the Sapienza University.  Basilica of Saint Lawrence outside the Walls is built on the site where St Lawrence was tortured and killed for the faith. According to tradition St Constantine the Emperor ordered the construction of a large church above the crypt with relics of the martyr.

Statue of St. Lawrence

Statue of St. Lawrence

imgp3038St Archdeacon Lawrence was a deacon ordained by St. Pope Sixtus II and was martyred together with the pope under the prosecutions of Christians by Emperor Valerian in the year 258. St. Lawrence was grilled on a gridiron for our Lord Jesus Christ.

Relics of another great saint of the Christianity, Apostle and Archdeacon Stephen the Protomartyr are housed in the church.The Holy Protomartyr was the first to shed his blood for Christ and the Gospel.  He was stoned to death by a mob of persecutors. Chapters 7 and 8 of the Acts of Apostles give an account of St Steven’s confession of the faith and his martyrdom. Orthodox Christians celebrate the feast day of St. Stephen on 27th December according to the Gregorian Calendar.

Tombs with relics of St. Stephen and St Lawrence

Tombs with relics of St. Stephen and St Lawrence

In the crypt under the throne of the church are kept two sarcophagi with relics of Holy Archdeacons and Martyrs.

After the visit of St. Lawrence’s basilica we went to our hostel to have a rest and the next morning we said goodbye to our hospitable hosts. We took a modern Frecciarossa train from the big Roma Termini station and went to the north saying goodbye to the Eternal city.

We were very pleased with what we had seen in one of the biggest centers of Christianity, However, these three days proved to be a short time to see many sacred places which are venerated by both Orthodox and Catholic Christians.


Pilgrimage to Italy

Russian Inok

Святитель Игнатий Богоносец – 11 февраля день памяти: икона, житие

San Lorenco

St Catherine’s church

Sacred destinations

Santa Maria Maggiore

Santa Croce in Gerusaleme

Santa Croce in Gerusalemme

San Clemente

Appian road

Catacombs of St Callixtus


Црква Покрова Св. Богородице, Хелсинки


Црква Светог Спиридона, Крф


Фотографисао: О. Стојановић.

Свети Спиридон


Свети Спиридон се сматра заштитником града Крфа, у ком се данас налази Црква посвећена њему. Интересантно је да он сам никада није ступио на то острво. Поштују га и славе као Светитеља, како у православним, тако и у католичким Црквама.

Свети Спиридон је рођен у мјесту Аскеја на острву Кипар у Грчкој, 270. год. Био је пастир који је помагао сиромашне и своје комшије тако да му је Бог подарио дар чудотворства. Лијечио је обољеле од неизљечивих болести и истјеривао демоне.

Такође је био ожењен и имали су ћерку, Ирену. Послије женине смрти, и он и ћерка су се замонашили.

Постао је епископом у Треметозији у вријеме Цара Константина Великог (306.-337. год.), али је и даље задржао и пастирски посао. Због тога је на иконама изображен са пастирском капом, која истовремено означава његову улогу као пастира хришћанског народа.



Учествовао је на Првом Екуменском Сабору у Никеји 325. год.

Позната је његова одбрана Истине о Светој Тројици против Аријевске јереси. Наиме, Арије је био свештеник из Александрије који је проповједао да Господ Исус Христос није једнак Оцу и да је створен послије Оца у времену.

У дискусији са једним грчким филозофом, који је био пропонент Аријевске јереси, Свети Спиридон је успио да овоме представи Истину тако да се потом филозоф крстио. Свети Спиридон, који иначе није био учен, је рекао филозофу:

Слушај, филозофе, шта ћу ти рећи. Постоји један Бог који је створио човјека из прашине. Он је наредио стварање свих ствари, како видљивих, тако и невидљивих. Ријеч је Син Божији, који се спустио на земљу због наших гријехова. Рођен је од Дјевице и живио је међу људима, и страдао је и умро за наше спасење, а потом је васкрсао из мртвих и такође је васкрсао људски род са Собом. Ми вјерујемо да је он један у суштини са Оцем и једнак у Моћи и Слави. Ми вјерујемо то без икакве рационализације, јер је немогуће схватити ову мистерију разумом.

На крају је филозоф рекао:

Слушајте! До сада су моји ривали имали своје аргументе, и ја сам их могао побиједити својим доказима. Али умјесто доказа, ријечи овог Старца су испуњене неком специјалном моћи, и нико их не може побити, јер је немогуће човјеку да се супростави Богу. (…)

Да би представио кроз примјер јединство Свете Тројице на овом истом Сабору, Свети Спиридон је узео комад глинене посуде у руку и стиснуо га. Испрва се комад запалио, па је вода искапала из њега, и на крају је остао само прах у Светитељевој руци. Он је тада рекао:

Било је једно парче грнчарије, али се састојало из три елемента. Тако су и у Светој Тројици три Личности, али само један Бог.


Као што смо поменули, данас се у граду Крфу, главном граду истоименог острва, налази Црква посвећена Светом Спиридону и у њој се чувају Светитељеве мошти.

Свети Спиридон се упокојио 12. децембра 358. године и сахрањен je на острву Кипар. Када су Арапи напали Кипар, вјерници су одлучили да пренесу његове мошти у Константинопољ. Нашли су очуване мошти и гроб који је мирисао на босиљак. Пошто су 1453. Отомани освојили Константинопољ, Светитељеве мошти су пренесене на Крф.

Стољећима су мошти биле у посједу породице Воулгари, све до 1925. год.

Као што смо поменули, Крфљани смарају Светитеља заштитником свог острва. Познато је вјеровање да је Светитељ помогао да се венецијанска војска одупре нападу Турака 1716. год. Послије 22 дана напада, Турци су се повукли, након што су неки од војника током ноћи видјели лик Светитеља који је махао свјетлећим мачем и пријетио им. Такође се вјерује да је Светитељ одбранио острво од напада смтрносне куге у 18. вијеку. Током три ноћи народ је видио свјетлост на звонику Цркве и светитеља који је са крстом у руци одагнао болест.

У знак захвалности и слављења Светитеља због помоћи становништву Крфа, сваке године се одржавају четири Литије током којих се Светитељеве мошти проносе кроз град: на Цвети, у Суботу прије Васкрса, 11. августа и прве недеље у новембру.

Слике из Цркве Светог Спиридона на Крфу можете погледати у истоименом албуму.

Сајт Православне Цркве у Америци
Сајт Храма Светог Великомученика Ђорђа у Бугарској
Информације о Крфу
Парохија Грчке Православне Цркве и заједница Светог Спиридона у југоисточном Сиднеју, Аустралија

Келнска катедрала и три мудраца из Библије


Живјети у Западном свијету данашњице за једног православног Хришћанина значи да ће често долазити у додир са римокатоличким и протестантским светим мјестима. Некада ће ти сусрети такође свједочити о повезаности и испреплетаности тих хришћанских деноминација са православном. Један о таквих сусрета је онај са Келнском катедралом у Њемачкој. Заштитницима Келнске катедрале се сматрају Св. Богородица и Св. апостол Петар.

Наиме, поред импресивности саме грађевине у готском стилу, друге по висини у Европи и треће у свијету (са 157,38 м), катедрала у Келну је значајна јер се у њој налазе мошти три мудраца из Библије, који су дошли да се поклоне Исусу по Његовом рођењу (Јеванђеље по Матеју 2, 1-12). Дошавши у Јерусалим, они питају:

Гдје је Цар Јудејски што се родио? Јер смо видјели његову звијезду на истоку и дошли смо да му се поклонимо.

Мудраци су дали као поклон младенцу злато, тамјан и смирну. Симболика дарова је злато Христу као цару, тајман као Богу, а смирна као човеку.

Историја како су мошти мудраца доспјеле у Келн укратко је следећа. Прво их је у Персији открила равноапостолска Јелена и пренијела у Константинопољ (данашњи Инстамбул). Потом су ту чуване вијековима у Цркви Св. Софије. Милански епископ Евстрогиј их је пренио у Милано у Италији, 344. год. А онда их 1164. год. по освајању императора Фридриха Барбаросе архиепископ Рејнолд преноси у Келн. Десет година се радио саркофаг од злата, сребра и драгог камења у ком ће се чувати мошти. Тек касније је започела и градња катедрале (у 1248. год.) и трајала у прекидима све до 1880. год. (а и данас се непрестано реконструирају и одржавају поједини дијелови, као на примјер, витражни прозори).


Саркофаг са моштима Света Три Краља (њем. Dreikönigsschrein)

У католичкој и другим западним Црквама се три мудраца (гдје зе називају Света Три Краља) прослављају 6. јануара за вријеме Богојављења. Иако у православној Цркви не постоји посебан дан посвећен мудрацима, у византисјким рукописима се помиње поклоњење мудраца.

Са друге стране (да оправдамо поменуту испреплетаност хришћанских деноминација на почетку текста), дарови мудраца се чувају у српском православном манастиру Св. Павла на Светој Гори. Наиме, дарови су до 4. вијека чувани у Јерусалиму, да би их у то вријеме император Аркадиј пренио у Константинопољ (такође су чувани у храму Св. Софије). Послије пада Константинопоља, Марa Бранковић, удовица султана Мурада II, их преноси на Атонску Гору.

За крај податак да је Келнска катдерала најпосјећенија туристичка дестинација у Њемачкој.

Више слика из Келнске Катедрале у нашој галерији.



Келнска Катедрала у Њемачкој